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기초과학연구원 “질병에 손상된 혈관 정상화 항체 새로 개발”

(대전=서울미디어넷) 이재훈 기자 = 국내 연구진이 질병으로 손상된 혈관을 정상화하는 새로운 항체를 개발했다.

1일 기초과학연구원에 따르면 바이오분자 및 세포구조 연구단 김호민 그룹장과 혈관 연구단 고규영 단장은 질병에 망가진 혈관을 정상화하는 항체를 새롭게 개발하고, 3차원 분자구조를 규명했다.

혈관은 세포에 산소·영양분을 공급하거나 노폐물을 배설기관으로 옮기고, 면역세포의 이동을 돕는 등 인체 건강에 핵심적 역할을 한다.

암·패혈증·당뇨성 망막병증·족부궤양 등 질환에서 혈관 내피세포와 주변 지지세포들이 파괴되면서 심각한 혈관 손상이 일어난다.

이때 새로운 혈관의 성숙과 안정화에는 혈관 생성을 촉진하는 단백질인 안지오포이에틴(ANG)과 혈관 형성조절에 중요한 인자인 TIE2 수용체 간 신호 전달체계가 중요한데, 현재까지 TIE2 활성화 유도 치료제 개발 때는 대부분 단백질엔지니어링을 통한 안지오포이에틴 변이체 개발에 집중됐다.

이 전략은 낮은 생산성과 안정성, 생체 내 짧은 반감기 등의 문제를 보였다.

연구진은 기존 방법과는 다르게 혈관 내피세포의 TIE2 수용체에 결합해 성장·안정화를 유도하는 ‘TIE2 활성 항체'(hTAAB)를 개발해 냈다.

단백질의 3차원 구조를 규명하는 단백질 결정학과 바이오 투과전자현미경 등을 활용해 TIE2 활성 항체와 TIE2의 결합 분자구조, 항체에 의한 TIE2 수용체의 활성화 분자 기전도 규명했다.

연구원 관계자는 “국내외 제약회사들이 앞다퉈 손상된 혈관의 TIE2를 활성화하는 치료제 개발에 뛰어들고 있다”며 “이번 연구 결과는 TIE2를 활성화하는 새로운 발견”이라고 말했다.

이번 연구는 국제학술지 ‘네이처 커뮤니케이션스'(Nature Communications, IF 14.919) 온라인판 1일 자에 게재됐다.

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